Politico: Σκάνδαλο ρωσικής επιρροής συγκλονίζει την ΕΕ – Η προπαγάνδα του Κρεμλίνου και οι «πληρωμένοι» Ευρωπαίοι πολιτικοί

Μια εκστρατεία ρωσικής πολιτικής επιρροής συγκλονίζει την Ευρώπη, καθώς κορυφαίοι αξιωματούχοι ανέφεραν πως η Μόσχα πλήρωσε μέλη του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου για να παρέμβουν στις επερχόμενες εκλογές της ΕΕ.

«Επιβεβαιώνει αυτό που υποπτευόμασταν: το Κρεμλίνο χρησιμοποιεί ιστοσελίδες που προσποιούνται τα μέσα ενημέρωσης [και] πληρώνει για να αγοράσει καλυμμένη επιρροή», δήλωσε στο Playbook του Politico η αντιπρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Βέρα Γιούροβα, χαρακτηρίζοντας τις αποκαλύψεις «πολύ ανησυχητικές».

Το σκάνδαλο ξέσπασε όταν η τσεχική κυβέρνηση την Τετάρτη ενέκρινε κυρώσεις σε έναν ειδησεογραφικό ιστότοπο που ονομάζεται Voice of Europe, ο οποίος σύμφωνα με την Πράγα ήταν μέρος μιας επιχείρησης φιλορωσικής επιρροής. Ο Βέλγος πρωθυπουργός Αλεξάντερ Ντε Κρου δήλωσε την Πέμπτη ότι η Ρωσία προσέγγισε τα μέλη του κοινοβουλίου της ΕΕ (ευρωβουλευτές) και «τα πλήρωσε για να προωθήσει τη ρωσική προπαγάνδα».

Η νέα εκστρατεία επιρροής της Ρωσίας έρχεται λιγότερο από τρεις μήνες πριν από τις εκλογές για το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο στις 6-9 Ιουνίου. Απηχεί ανησυχίες για διαφθορά και ξένες παρεμβάσεις που τέθηκαν στο προσκήνιο από το σκάνδαλο διαφθοράς του Qatargate που συγκλόνισε το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο πριν από λιγότερο από δύο χρόνια.

«Δεν έχουμε την πολυτέλεια να είμαστε ένα βήμα πίσω από τον Πούτιν και τον προπαγανδιστικό στρατό του σε μια σκακιέρα… Πρέπει να έχουμε συνεχώς στο μυαλό μας ότι θα χρησιμοποιεί την παραπληροφόρηση και την ξένη παρέμβαση ως όπλο για να διχάσει την Ευρώπη», είπε η Γιούροβα.

Σύμφωνα με το δημοσίευμα του Politico, το σκάνδαλο επιρροής περιστράφηκε γύρω από την ιστοσελίδα Voice of Europe. Το τσεχικό υπουργείο Εξωτερικών επέβαλε κυρώσεις στον Ουκρανό ολιγάρχη Βίκτορ Μεντβέντσουκ, σύμμαχο του Ρώσου προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν, καθώς και στο ίδιο το μέσο και σε ένα πρόσωπο που ονομάζεται Άρτεμ Παβλόβιτς Μαρτσέφσκι που θεωρείται ότι εμπλέκεται στην επιχείρηση.

Ο Μεντβέντσουκ φέρεται να διεξήγαγε μια «επιχείρηση ρωσικής επιρροής» από τη Μόσχα στην τσεχική επικράτεια χρησιμοποιώντας το Voice of Europe, ανέφεραν οι αρχές σε ανακοίνωσή τους.

«Αυτή η απόφαση είναι προς το συμφέρον ασφαλείας της Τσεχικής Δημοκρατίας, καθώς συμβάλλει στην προστασία του δημοκρατικού χαρακτήρα των επερχόμενων εκλογών για το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο», ανέφερε το τσεχικό υπουργείο Εξωτερικών.

Οι πολωνικές υπηρεσίες ασφαλείας δήλωσαν την Πέμπτη ότι πραγματοποίησαν έρευνες στο πλαίσιο της διασυνοριακής επιχείρησης στη Βαρσοβία και στο Tychy στη δυτική Πολωνία, μετέδωσε το Reuters. Τα τοπικά μέσα ενημέρωσης επικαλέστηκαν τη δήλωση των υπηρεσιών ασφαλείας ότι οι αρχές κατέσχεσαν 48.500 ευρώ και 36.000 δολάρια. Ο ιστότοπος της Υπηρεσίας Εσωτερικής Ασφάλειας της Πολωνίας είναι εκτός λειτουργίας από το απόγευμα της Πέμπτης.

Η σελίδα του Voice of Europe (Φωνή της Ευρώπης) στο YouTube διοργανώνει μια «παρέλαση βουλευτών της ΕΕ», πολλοί από τους οποίους ανήκουν σε ακροδεξιά, ευρωσκεπτικιστικά κόμματα, που παρατάσσονται για να καταρρίψουν την Πράσινη Συμφωνία, να προβλέψουν την επικείμενη κατάρρευση της Ένωσης ή να επιτεθούν στην Ουκρανία. Δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι όσοι εμφανίστηκαν στο δίκτυο πήραν μετρητά.

Ο ιστότοπος έχει τις ρίζες του στην Ολλανδία, ανέφερε η ολλανδική εφημερίδα NRC. Ένας επιχειρηματίας που συνδεόταν με τον ιστότοπο εκείνη την εποχή συνεργάστηκε με τον ακροδεξιό ηγέτη Thierry Baudet το 2016 «για να πραγματοποιηθεί το δημοψήφισμα στην Ουκρανία», έγραψε η εφημερίδα, αναφερόμενη σε μια μη δεσμευτική ψηφοφορία στην οποία οι Ολλανδοί ψηφοφόροι αντιτάχθηκαν σε μια πολιτική συμφωνία σύνδεσης μεταξύ της Ουκρανίας και της ΕΕ.

Ο ιστότοπος του Voice of Europe δεν ήταν διαθέσιμος την Πέμπτη και ο λογαριασμός του στο X δεν έχει νέες αναρτήσεις από την Τετάρτη.

«Είναι απλώς ένα πικρό αστείο να αποκαλούμε αυτή την επιχείρηση της ρωσικής παρέμβασης «Φωνή της Ευρώπης», αλλά δείχνει ξεκάθαρα το επίπεδο περιφρόνησης που τρέφει ο Πούτιν για τις δημοκρατίες μας», είπε η Γιούροβα.

Ο ισχυρισμός ότι οι ευρωβουλευτές πληρώθηκαν για να μιλήσουν υπέρ του Κρεμλίνου εγείρει ερωτήματα σχετικά με το ποιος θα μπορούσε να είχε πάρει τα μετρητά.

Ένας εκπρόσωπος της προέδρου του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, Ρομπέρτα Μέτσολα, δήλωσε: «Η πρόεδρος γνωρίζει τους ισχυρισμούς που διατυπώνονται και εξετάζει συγκεκριμένες υποθέσεις».

Ο βουλευτής του Ιταλού Ευρωπαϊκού Λαϊκού Κόμματος, Ματέο Γκατζίνι, ο οποίος έδωσε συνέντευξη στο Voice of Europe και συμμετείχε σε μια συζήτηση στο πάνελ μαζί με άλλους ευρωβουλευτές, αρνήθηκε ότι του προσφέρθηκαν ή ότι πήρε χρήματα.

«Φυσικά όχι, τι ερώτηση είναι αυτή;» είπε. «Με κάνει να γελάω όταν με ρωτάς αν πήρα χρήματα από τη Ρωσία… γιατί προέρχομαι από μια πολύ εύπορη οικογένεια», είπε, προσθέτοντας ότι είναι επιχειρηματίας αγροτικών προϊόντων και ακινήτων που ασχολείται μόνο με την πολιτική για να υπηρετήσει τη χώρα του.

Ερωτηθείς για τα σχόλιά του σε ένα πάνελ του Voice of Europe στο οποίο είπε ότι η Ευρώπη δεν πρέπει να έχει στόχο να νικήσει τη Ρωσία, και αντίθετα να επικεντρωθεί στην εύρεση ενός μονοπατιού προς την ειρήνη στην Ουκρανία, ο Γκατζίνι είπε ότι καταδικάζει την εισβολή και ότι τα ρωσικά στρατεύματα πρέπει να εγκαταλείψουν την Ουκρανία. «Ταυτόχρονα, η Ευρώπη δεν πρέπει να βοηθήσει στην κλιμάκωση της κατάστασης», είπε.

Κατηγόρησε επίσης το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο ότι άφησε τo Voice of Europe να εισέλθει στις εγκαταστάσεις του, όπου είπε ότι πρώτα τον πλησίασαν. «Αν αποτελούν τόσο μεγάλη απειλή, γιατί [το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο] άφησε αυτούς τους δημοσιογράφους να μπουν μέσα; Γιατί δεν τους έλεγξαν;» ρώτησε.

Ο συνάδελφός του στο ΕΛΚ Ντένις Ράντκε, από τη Γερμανία, είπε ότι η συμμετοχή του Γκατζίνι στην πολιτική ομάδα «πρέπει να συζητηθεί». Ο Γκατζίνι εντάχθηκε στο ΕΛΚ φέτος από την ακροδεξιά ομάδα Identity & Democracy, έχοντας εγκαταλείψει το κόμμα της Λέγκας του Βορρά για να ενταχθεί στο Forza Italia.

«Υπογραμμίζει τον σκεπτικισμό μου με τα πρώην μέλη της Λέγκας και του ID. «Όποιος εμπλέκεται σε αυτό το ρωσικό δίκτυο πρέπει να αντιμετωπίσει συνέπειες… Πρέπει να υπερασπιστούμε τη δημοκρατία μας και την ακεραιότητα του πολιτικού μας θεσμού», έγραψε ο Ράντκε σε ένα μήνυμα.

Ανώτερος αξιωματούχος της Ομάδας του ΕΛΚ δήλωσε: «Το ΕΛΚ στέκεται ξεκάθαρα και σταθερά στο πλευρό της Ουκρανίας. Αγωνιζόμαστε ενάντια στην προπαγάνδα και την παραπληροφόρηση του Πούτιν εδώ και χρόνια και θα συνεχίσουμε να το κάνουμε».

Η ομάδα S&D συμφώνησε με άλλα κόμματα ζητώντας μια επείγουσα συζήτηση.

Print Friendly, PDF & Email